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【矮城墙巷的今与昔】曹先辉2019年3期总117
2019-10-17 16:42:16   来源:   评论:0 点击:

矮城墙巷是建在旧城区大西门古城墙上的一条小巷,老常德人无人不知,没人不晓。站在城内看矮城墙巷,只见它城高只有1米,这段城墙显得很矮很矮。曾几何时,这段古城墙和城墙上形成的小巷被市民称为矮城墙和矮城墙巷。
 
旧时的实名叫左城湾
矮城墙和矮城墙巷是市民群众的习惯称呼,其实这段城墙并不算矮,若站在大西门外朝它看过来,它却显得高高大大,威仪凛然。如今你路过这段人民路,仍能看到矮城墙巷的地势比九重天商业广场的地势高出许多。
民国时期,矮城墙巷的实名叫大西门左城湾。中华人民共和国成立后1959年扩街时,矮城墙巷、杨家牌坊、忠清街扩宽合并为新西街。到了21世纪“三改四化”时,这段叫新西街的路段才正式命名为矮城墙巷。

旧时矮城墙巷被命名为大西门左城湾

20世纪五十年代矮城墙西侧
 
矮城墙巷旧时是个城市贫民居住区。靠近城垛的一边,除了二个巷口有少许房屋外,全是古城墙上的城垛子。而靠近城内的一边,全是居民居住的狭窄木板壁房。旧时与杨家牌坊相衔接的巷口市场经济比较活跃,是个屡禁不止、时隐时现的马路菜市场,直到上世纪七十年代,这个马路菜市场才被彻底取缔。
那时杨家牌坊一带建有常德县百纺公司、生资公司、日杂公司、医药公司、药材公司、物资局、供销合作社和它们的仓库。每天都有马车队、板车队经过矮城墙巷为这些公司搬运物资,它们的进进出出使这条小巷显得十分热闹,但矮城墙巷的建筑格局一直维持到前不久。

20世纪八十年代的矮城墙巷
 
名宦乡贤祠、万寿宫、县政府
矮城墙巷东面曾是一个十分显赫的地方。明代这里是名宦乡贤祠。据明嘉靖《常德府志》记载,这里“祀名宦八人:汉伏波将军马援、武陵守应奉、唐朗州刺史温造、元达鲁花赤总管哈姗、明知府应履平、朱缙、冯杰;乡贤八人:虞处士善卷、宋白云处士管师复、编修丁易东、明赠左布政使冯贵、湖州通判翟霖、重庆知府文澍、赠通议大夫、京武学训导陈讳良、监察御史陈策,俱经抚按官批允乃祀。”
到了清代,名宦乡贤祠被改建为万寿宫。清嘉庆《常德府志》记载:“万寿宫 在府城西关内,雍正十一年(1733),知府张廷庆、知县孙之琮建。《武陵志稿》:文武官欣逢庆典及三大节,俱齐集万寿宫,行庆贺礼,恭遇恩诏颁临,宣读。”但这个万寿宫,并不是大河街上的那个江西会馆。
民国时期,万寿宫改建成常德县政府。中华人民共和国成立后,新成立的中共常德县委和常德县人民政府也设在这里。1983年,常德县委、县政府从这里迁入江南武陵镇。
 
常德会战时的血与火
1943年常德会战时,57师171团雷拯民副营长率领一个连坚守在大西门一带,这时古城墙与矮城墙上的碉堡起到十分重要的防御作用。日军虽对我阵地多次发动猛烈轰击,还施放了毒气弹,我军凭借城墙上的战壕和碉堡有效地阻击了敌人的多次进攻。
敌人为了夺取大西门阵地,曾经连续6昼夜进行九次进攻,而且一次比一次猛烈,但均遭到我军强大火力网的压制,敌人在这里遗尸累累,中国军队始终没有让敌人越过矮城墙巷的雷池半步。

矮城墙巷的抗战水泥碉堡
 
矮城墙脚下的“红灯区”
 
矮城墙巷西侧昔日是条护城河,护城河又称城濠,清嘉庆《常德府志》有记载:“城濠起西门,历北门至东门。水汇七里涧。其南皆临江。”旧社会,矮城墙脚下临墙依水搭建有一排排木板壁房,用现在时髦的称呼叫做“红灯区”。那时常德的娼妓分为三等:第一等是“堂班”,集中在蔡家堰,果行泉一带(即现在的烈士街)。第二等叫做“窑班”,在三板桥、迎凤巷一带(即现在的建民巷)。第三等叫做“野鸡姑娘”,大都集中在矮城墙脚下。
1952年,常德市人民政府成立了妓女处理委员会,还在高山街口设立了新生妇女教养所,12月15日凌晨4点,全市开始统一行动。仅两个小时收容了75名娼妓。这些娼妓通过教育改造重新做人,她们靠生产劳动来养活了自己,人们称赞道:“旧社会把人变成鬼,新社会把鬼变成了人。”
那时矮城墙脚下有个台基老板叫王桂香(女),别名叫黄毛,临澧县人,43岁,她仅从1946年至1949年常德解放止,共引诱农村妇女李××、邱××、黄××等9人为娼。她还收养了10一12岁的几名乞讨幼女为娼,规定每天要接嫖客1—7次,每夜还要接一个过夜的嫖客。这些幼女得了严重的性病后,王桂香仍强迫她们继续卖淫,以致病入膏肓溃烂而死,或者将她们赶出去流落街头,像这样被迫害致死的幼女就有4人。根据王桂香的罪行,人民法院判处她死刑。
20世纪七十年代,矮城墙巷的西面建起了芙蓉商店和北站商场。八十年代后,短城墙巷的东面建起了农业银行江北支行,后来又兴建了高高的假日大厦。“旧城改造”时,矮城墙巷附近的光明巷社区、新村社区被打造成“老西门”人文景观。昔日破破烂烂的矮城墙巷,也融入“老西门”,旧貌换了新颜。

20世纪八十年代矮城墙西侧的北站商场
 
今日矮城墙巷

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