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【晚清重臣魏光焘】陈扬桂2020年3期总121
2020-10-15 09:56:11   来源:   评论:0 点击:


对于危机四伏的晚清王朝来说,魏光焘可谓是一位随时听命的救火队长。他舍生忘死、勇于赴命的行动,表面看来是一个忠臣对君主的报效,实际体现的是一位正直爱国的封建官吏对国家、对人民的深厚感情。
魏光焘的这种思想感情源自于家庭的熏染。据民国二十八年的《邵阳魏氏族谱》记载,魏光焘的曾祖父振寰公宅心仁厚,急公好义,总是替困危者着想,曾顶风冒雪去救助乞丐。对振寰公的每一次义举,曾祖母朱老孺人的态度是“必赞成”。
而对魏光焘影响最大的,无疑是他的母亲李氏。魏光焘的父亲长年在外谋生且早逝,自四岁开始,母亲李氏就让他在族塾开蒙识字。有时,小光焘会主动帮助家里干些杂事,母亲立刻抢过家务等活路,叫他专心读书。夜晚,母亲坐在光焘身旁做针线,听着他读书,看着他写字。光焘成人后,母亲鼓励他投军报国。
魏光焘以国为家,舍身赴命的行动,也是他的族祖魏源思想影响的结果。大约七岁左右,他就开始学习魏源编纂的识字课本《蒙雅》,后来又学习了魏源《明代食兵二政录》、《皇朝经世文编》和《海国图志》等书中的一些章节。光焘11岁那年,魏源回了一趟家乡,与族孙小光焘见了面,鼓励他注重实用之学。魏光焘比别的官僚更注重干才的历练,得益于魏源经世致用思想的启迪。从魏源的著作中,光焘自小就知道国家打了败仗,要向洋人赔钱、割地,还要受辱,培养了他对列强侵略中国的反抗思想。
    当魏光焘遵母命来到吉安府投军时,替曾国荃帮办军务的堂兄魏瀛,推荐他到营房做抄抄写写的杂事,后又委以钱厘、军装各局务。魏光焘所抄写的文稿字体工整遒劲,备爱众人赞赏。但他志在行伍,老想上战场拼杀。一直到咸丰八年,才被派往前沿营哨参加战斗。在炸开的城墙土石堆中,魏光焘率先冲了上去。初次参战,魏光焘就立了战功,“奏保以从九品归部选用”。
    湘军攻下吉安府城后,曾国荃将旧勇遣散回籍。魏光焘在堂兄魏瀛推荐下,来到广西湘军蒋益澧的部下,“委办营务,兼督兵剿贼”。
    咸丰十年(1860年)魏光焘在援剿广西平乐府城中立功,奏保以县丞选用,并赏戴兰翎。咸丰十一年克复贺县后,奏保以知县选用并加知州衔。
    魏光焘不惮前驱,敢打敢为的勇气受到上司关注,从此开始了“救火队长”的人生历程。哪里有艰难险阻,哪里就会出现他的身影。
    当时,有一股三万余众的土匪势力,盘踞于广西贵县天平寨,匪首名为黄三。对黄匪,蒋益澧感到麻脑壳:若图剿灭,耗费时日,就拖延了北上援浙时机。犹豫再三,才采纳魏光焘“降抚黄三”的计策,令前布政使陈琼与蔡镇标、魏光焘等三人前往匪巢说降。
    陈、蔡、魏不带任何兵器,便服轻骑,进山与黄三谈判。黄三表面答应,却迟迟不见动作,意在拖延。陈、蔡先行回营禀报。魏光焘单独留在山寨,与匪徒斗智斗勇,最终招抚了大多数匪目,少数不愿受抚的,金盆洗手,自行离开山寨,保证今后不再抢掠。
    此后,魏光焘在左宗棠部下,参与克复杭州和余杭两城的战斗。战役结束后,魏光焘奉左宗棠之命,就地招募一营,驻防于万山之中的安吉县。从此,他有了自己的兵力,不再是临时带兵的光杆司令,实现了人生中第一个美丽转身。这一年,他才28岁。
    同治初年,西北回民起义,官军屡剿屡败。朝廷想到了左宗棠,征调他入陕平乱。而左宗棠又想到了魏光焘,檄调魏光焘在汉口办理营务,直接受左宗棠领导。
    同治六年三月(1867年4月),左宗棠又命魏光焘带兵入驻陕西临潼,兼办采运。此时魏光焘所带队伍,主要是从湖南邵阳地区召募后,强化训练的步军和原有湘军马队,均用新式火器装备,战斗力强。入陕后,连打几个胜仗,一展魏军雄风。他的部队被左宗棠授名为“武威军”,他本人被奏保赏加二品顶戴,刚过而立之年,就进入清廷高级将领行列。
同治八年八月,魏光焘受命署理甘肃平庆泾固道府,即平凉、庆阳、泾阳、固原等地,肩负军、政两项重任。该道是当时最动乱、破坏最严重的区域。魏光焘在此平乱安民及安插降众归农,促进了我国西北地区经济发展和社会稳定。
光绪元年三月二十八日(1875年5月3日),清政府决定收复新疆。魏光焘在左宗棠指挥下,带领五万余“武威军”,多次粉碎阿古柏、白彦虎对后路的骚扰和破坏,确保了收复新疆军用物资供应。
光绪十年十月初二日(1884年11月19日),清政府宣布建立甘肃新疆省,任命刘锦棠为首任巡抚,魏光焘为首任布政使。省府其他重要人员及省以下地方官员的任命,由刘、魏商定。刘锦棠多病,工作大都依靠魏光焘去作。光绪十四年七月,刘锦棠请假回乡省亲,不久在家乡逝世,清廷命魏光焘为甘肃新疆省署理巡抚。魏光焘在新疆,不仅维护了边疆安全,还从沙俄手中争回帕米尔地区。 
    光绪十八年六月,魏光焘交卸新疆巡抚篆务,回湘省亲。母亲李太夫人于这年腊月三十日病逝。按礼制规定,他必在家守孝三年。魏光焘在家守孝才一年半,朝廷于光绪二十年八月初一日降特旨到隆回金潭,命魏光焘“移忠作孝”,立即招其“武威军”旧部,统带出关,北上抗日。当时,中日甲午海战爆发,北洋水师全军覆灭,情势十万火急。时年56岁的魏光焘,虽在籍丁忧,面对国难当头,急召旧部,跋涉百日,来到辽东海城。值冰天雪地,喘息未定,即与清军先头部队汇合,对侵占海城的日军发起反攻。日军集中火力截击清兵粮饷所在地牛庄。魏光焘即率三千宝庆(邵阳旧称宝庆)子弟兵回援牛庄,抵抗日军两万精锐之师的进攻。魏光焘身先士卒,往来督战,虽三易坐骑,血染战袍而前躯不已,鼓舞了士气,重挫了倭寇。连日寇的《清日战争实记》也不得不承认:“其能久与皇军交锋者为威武军,奋死决战,实所罕睹也。”
    这一段时间里,清廷对魏光焘接二连三的封官加爵和赏赐,可知朝廷对他的仰仗:光绪二十一年 (1895)6月22日,带兵驻守山海关的魏光焘,奉旨补授为江西布政使;8月30日,魏光焘奉旨补授云南巡抚;10月7日,魏光焘奉旨调补陕西巡抚;随后又奉旨督办援甘军务,入都召见一次;这年腊月,魏光焘六十岁,清廷特赏福字荷包、银锞、银钱、食物等。可见在甲午海战中,魏光焘再次为满清朝廷充当了救火队长。
    光绪二十一年7~8月间。因陕甘“回匪”“势焰其炽”,有动摇清廷统治之虞,便将杨昌浚、雷正官、汤彦和等“革职留任”,火速调遣魏光焘赴陕西。
    赴任途中,魏光焘奉旨入都,向慈禧太后陈述“剿抚兼施,以抚为主”的方略。太后首肯魏太焘的胆识和韬略,鼓励他“此去陕甘自可便宜行事,大胆去做,一切有朝廷为你作主”等等。在陕甘抚督任上,魏光焘只花半年时间就平了“回乱”,并完成了勘定新疆的重任。
八国联军入侵的一个多月里,朝廷连下六道加急圣旨,要魏光焘尽全力进京勤王。魏光焘一方面派出得力干将进京,一方面从稳定西北大局出发,留足兵力加强西北战备。慈禧一开始对魏光焘未能全力进京,多少有点不快。但后来她逃亡到西安,看到这里固若金汤时,感到魏光焘确有远见,多了几份欢喜。 
英法侵略云南,西南边疆危机四伏,光绪二十六年十月十四日(1900年12月5日),魏光焘奉旨调补云贵总督。到云贵督任,首先处理的是与法方的教案。在审结教案时,为了抵制法国的威胁和勒索,对边防地方派军加强守卫,使法国不敢轻易挑起边衅。云南巡抚李经羲是清朝重臣李鸿章的亲侄子,背着魏光焘与法方谈判议修铁路、开办矿务等事项。魏光焘指斥了李经羲的行为,并向清朝廷上疏弹劾他。李自觉理亏,连忙向清廷上奏,洗刷自己擅与法员重开谈判的罪错。朝廷原想“湘淮并用”,以收驾驭之功,看到李经羲确实办了坏事,就以李在奏折中出言不逊为由,将其革职。从审结教案与弹劾巡抚可以看到,魏光焘与帝国主义打交道,总是把国家主权、领土完整、人民利益挺在前面。
光绪二十八年十月初十日(1902年12月9日),已经66岁的魏光焘,奉旨调补两江总督,兼充南洋大臣、总理各国事务大臣。魏光焘以“年老力衰”为由“恳辞两江之任”。但朝廷复旨“未允恳辞”。
魏光焘于光绪二十九年二月十六日抵达南京两江总督府。两江当时处理与列强关系中,有两件极为难办的事:一是收回黄浦江河道疏通自办权,二是两江承担赔款的平价立案。
赔款中的“平价立案”斗争是这么回事:列强规定,中国必按所赔银两数折算为金价赔付,以使赔款保值。魏光焘查看历年的实际赔款数额,都大大超过应赔数,其原因是“洋人每到临缴赔款时则增涨金价,中国之受害匪浅”。魏光焘不承认以临缴赔款时的增长金价为计赔依据,而是按平均金价赔付。通过与各国领事的反复斗争,终于争得了“平价立案”赔款,减少了国家的损失和人民的负担。可以看到,即使在帝国主义逼签的不平等条约面前,魏光焘也总是以国家,人民利益为前题,寸步不让地据理力争。
在两江任上,他先后把自已的儿子魏肇文、女婿朱剑凡等人送到国外留学,他认为,中国要强盛必须学习西洋和东洋国家。他们回国后,满口反清革命言词。因为爱国而尽忠朝廷的魏光焘,这时候,思想也跟着发生了动摇。
    光绪三十七年七月二十三日(1904年9月2日),魏光焘奉旨调署闽浙总督,于光绪三十年九月初六日到任。此时的福建和台湾,在日本势力范围内。为了扩充在闽浙的特权,日方多次要求魏光焘划地。魏光焘始终只承认条约上朝廷签字的福州口专用租界,把日方的侵略阴谋顶了回去。
    在闽浙总督任上,浙江的民主革新运动较为高涨。他一如在两江的做法,对外坚强不屈,对内大事化小,小事化了。铁良视察江南后,参劾“魏光焘昏昧无能”。清廷下旨,将魏光焘“开缺,另候简用。”
此时已经69岁的魏光焘,在革命潮流风起云涌,特别是在儿子魏肇文与孙中山、黄兴携手革命之时,乐得开缺回家养老。
宣统三年九月十四日(1911年11月13 日),圣谕再次下达宝庆,补授魏光焘为湖广总督。圣谕颁发于辛亥革命后的第三天,去的又是辛亥革命的发起地,他深知这一任命,又是要他去救火,以挽救朝廷“行将就木”的命运。这一回,他拒绝了这个任命。后来,袁世凯攫取了中华民国总统,也电邀魏光焘出任五省联军总司令,同样被他婉拒。这位满清朝廷的救火队长,顺应时代潮流,再也不愿替站在人民与时代对立面的势力救火了。
 

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